现代人类有多少尼安德特人的DNA?

很难相信我们与生活在数百年和数千年前的物种有任何共同点,但你可能会惊讶地发现,许多人类的基因组中都有尼安德特人的DNA。2006年,一群科学家发起了尼安德特人基因组项目,2013年12月首次报告了高覆盖率的基因组。

今天,科学家们仍在调查尼安德特人的DNA与我们的DNA有多么相似,而一些DNA检测公司则允许客户检查他们与远古祖先的个人联系。在这里,我们确切地概述了现代人类DNA如何受到尼安德特人的影响。

现代人类有多少尼安德特人的DNA?

尼安德特人是谁?

尼安德特人是早期人类的一个独特物种,大约在400000年至40000年前生活在欧洲、西南和中亚。

尼安德特人(Homo neanderthalensis),简称尼人,也被译为尼安德塔人,常作为人类进化史中间阶段的代表性居群的通称。因其化石发现于德国尼安德特山谷而得名。

尼安德特人(Neanderthal)一词的意思是“来自尼安德山谷的人类”,由于发现了数千件当代文物和化石,科学家们能够比任何其他灭绝的人类了解更多关于这个物种的信息。尼安德特人的典型身体特征是他们的大鼻子、矮胖的身体和结实的双拱眉脊。尽管我们倾向于把他们想象成“穴居人”,但他们实际上非常聪明,大脑比现代人的平均大。

尼安德特人是现代欧洲人祖先的近亲,从12万年前开始,他们统治着整个欧洲、亚洲西部以及非洲北部,但在两万四千年前,这些古人类却消失了。

目前尚不清楚尼安德特人灭绝的确切原因,但一种流行的理论认为这是因为早期现代人类来到了欧洲。许多科学家认为,尼安德特人在与我们物种争夺资源的竞争中艰难生存。然而,也有人认为,尼安德特人的血统只是因为被更多的人类吸收而消失。

2010年,尼安德特人基因组草图发布,也基于尼安德特人基因组草图,研究结果发现,除非洲人之外的欧亚大陆现代人均有1%∼4%的尼安德特人基因成分贡献。

所有人类都有尼安德特人的DNA吗?

尼安德特人的DNA在许多现代人身上都有发现,因为这两个物种在整个欧亚大陆上相遇并杂交。这将少量的尼安德特人DNA引入到现代人类基因库中,这就是为什么今天很多活着的人都有一些尼安德特人的DNA。

科学家现在估计,欧洲、亚洲和澳大利亚血统的人大约有2%的尼安德特人DNA。然而,那些非洲血统的人没有尼安德特人的DNA,因为他们的祖先没有经过欧洲迁徙,因此从未与该物种相遇或杂交。

我们可以从尼安德特人的DNA检测结果中知道什么?

许多DNA检测公司能够估计你有多少尼安德特人的DNA。例如,基因检测公司对散布在人类基因组中的1400多个标记进行尼安德特人DNA测试。这些标记中的每一个都包含一个在尼安德特人中进化的遗传变异,并在物种杂交后进入现代人类谱系。

DNA检测已经确定了四种尼安德特人的变种,这些变种赋予了特征:头发是直的还是卷曲的、身高、后发,以及吃了黑巧克力后是否打喷嚏。即便如此,这些关联在科学上仍然被认为是脆弱的。尼安德特人的DNA只会影响身高约0.1英寸,因为这个特征是由300多个基因决定的。

虽然这些特征目前无法通过尼安德特人的DNA测试来估计,但史密森尼研究所人类起源项目的工作人员表示,尼安德特语标记可以揭示一个人的凝血倾向和吸烟成瘾。尽管尼安德特人不吸烟,但研究人员声称,一些遗传标记在尼安德特人身上具有完全不同的功能,或者与另一个在基因组中具有上述功能的基因相邻。其他研究表明,尼安德特人的DNA也可能影响我们的免疫系统、睡眠模式和一般情绪。

目前尚不清楚尼安德特人的遗传物质对身体的实际影响有多大,但尼安德特人的DNA测试仍然让人兴奋不已,它展示了我们如何与40000多年前灭绝的物种联系在一起。

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