2004年:发现了血红蛋白的最早祖先原种——两种荷氧蛋白

2004年4月27日的《美国国家科学院院报》(PNAS)上发布了毛伊岛高性能计算中心和得克萨斯大学西南医学中心的科学家们的这项研究。
一群血气方刚的系谱学者的工作引起了人们的注意:他们在一些微生物中发现了目前已知的血红蛋白的最早祖先原种——两种荷氧蛋白,这使得科学家们能更近距离地研究利用氧气的最早生命形式。
据该项目首席科学家、夏威夷大学的微生物学家马休道尔 · 阿拉姆(Maqsudul Alam)称:该项研究还能有助于研究血液的代用品,作为新的分子故事,阐明这些称之为原珠蛋白(protoglobin)的蛋白质的结构是如何进化以运输和释放氧气的。
阿拉姆的研究小组在两种不同的古生物物种中发现了两种原始的原球蛋白(protoglobulin)。一种是Aeropyrum pernix,它只能进行有氧呼吸,生存的最适环境是接近沸腾的盐水,最早发现于日本海洋火山口的温泉中。另一种是Methanosarcina acetivorans,它可以通过几种厌氧或无氧代谢途径来产生甲烷气体。M. acetivorans被发现于很多不同的环境中,包括湖底的淤泥、堆肥中的树叶、牛肉馅饼和人体的肠道。这两种古生物的基因组都已于最近完成了测序。

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