2022年:利用古代DNA重建200万年前北极生态系统

据BBC12月8日报道,研究人员发现了曾经生活在格陵兰岛北部的动植物的DNA,揭示了200万年前北极温暖时的样子。这项研究成果使人们能以前所未有的程度探究并理解一个古代生态系统,同时揭示了一个没有现代等同物的生态系统。
一项发表在《自然》杂志上的研究表明,科学家们在北格陵兰Kap København地区发现了乳齿象、驯鹿和鹅的DNA,还有包括鲎和藻类在内海洋生物曾存在过的痕迹。据悉,如今的格陵兰Kap København地区是一片极地沙漠。
剑桥大学的艾斯克·威勒斯勒夫教授说:”这种北极和温带物种共存的现象,在现代是不存在的。以前也没有人在格陵兰岛发现大象这种生物存在过的痕迹。”
如果不是这次的科学研究发现,人类很难知道200万年前的北极是什么样子的,因为从那个时代还能有化石留存到现在是极为罕见的,尤其是在极寒地区。
威勒斯勒夫教授说:“事实上,最开始在Kap København地区进行的化石研究,我们只发现了野兔和蜣螂,所以我们也不清楚这里到底有什么样的动物群。”
所以,威勒斯勒夫教授的团队将研究方向转向收集从植物和动物身上脱落的遗传物质,比如一些动物脱落的皮肤细胞或者留下的粪便。
最终的结果是喜人的,威勒斯勒夫教授的团队使用古代土壤样本重建了200万年前生态系统。200万年前,北格陵兰岛比现在温暖得多,年平均气温比现在高出约11-19摄氏度。

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